Alberto Santos diz que maus odores em Kearny podem causar problemas de saúde aos cidadãos

O Mayor de Kearny, Alberto Santos, está a pedir ao estado que feche temporariamente o aterro sanitário de Keegan depois das amostras de ar com mau odor coletadas recentemente da instalação terem revelado níveis de sulfato de hidrogénio que, segundo ele, podem afetar a saúde dos moradores.

“Estamos a pedir que coloque os controlos em prática para que isso não afete a qualidade de vida dos nossos residentes”, disse Santos, que gravou um vídeo de 11 minutos sobre o assunto e postou em sua página no Facebook na última sexta-feira.

Santos disse que nos últimos meses os moradores registraram mais de 200 reclamações de um cheiro sulfuroso a “ovos podres” vindo de um aterro de mais de 100 hectares da Autoridade de Desporto e Exposições de New Jersey.

O local é monitorado pela Comissão Regional de Saúde de Hudson, que disse na segunda-feira que tem monitorado as queixas de odor ao redor do aterro, mas não conseguiu verificar se o aterro é, de facto, a fonte do cheiro. A comissão está no estágio preliminar de classificação por meio de dados de leitura aérea.

Não é a primeira vez que Santos bate de frente com o NJSEA devido ao aterro. No mês passado, o luso-americano observou que, em julho, o local violou a lei por aceitar lodo de esgoto líquido, o que é ilegal na instalação. Disse ainda que o esgoto pode emitir o odor sulfuroso.

Mas o NJSEA sustenta que a substância que Santos referenciou não era esgoto líquido, mas sim resíduo sólido.

“A questão levantada em relação ao material trazido para o Aterro Keegan em 3 de julho de 2018 foi investigada e imediatamente esclarecida e solucionada. Não há nem houve despejo ilegal no aterro “, disse o NJSEA em um comunicado.” Além disso, nenhuma violação foi emitida para o caminhão que trouxe o material. ”

O NJSEA disse na segunda-feira que a instalação foi inspecionada 30 vezes desde junho e que os inspetores estão a tentar determinar de onde vem o odor, mas não há razão para pensar que é proveniente do aterro sanitário.

Santos não concorda.

A large tractor moves trash and garbage around on top of 1-E landfill in Kearny, N.J., Monday, Oct. 6, 2008. The Kearny site is among 21 landfills in New Jersey that convert methane gas produced by decomposing trash into electricity, according to the state Board of Public Utilities. (AP Photo/Mike Derer)

No seu vigésimo ano como Mayor de Kearny, Alberto Santos parece ter certeza de que o aterro é a fonte do mau odor. Disse ainda que a libertação de sulfato de hidrogénio pode-se tornar num problema de saúde quando os níveis ultrapassam o limite.

De acordo com uma ficha de sulfato de hidrogénio publicada pelo Departamento de Saúde do estado, a exposição a baixas concentrações dentro da faixa de 30 ppb podem causar irritação nos olhos, nariz ou garganta, dores de cabeça e náusea. Mas a Agência de Registo de Substâncias Tóxicas e Doenças do Centers for Disease Control afirma que baixas concentrações de 50 ppm podem produzir rapidamente irritação do nariz, garganta e trato respiratório inferior.

Santos disse que o HRHC realizou testes aéreos nas instalações em 7 de fevereiro e dentro de uma hora, houve 21 leituras acima de 30 ppb. Ele disse que vários locais eram mais de 100 ppb.

Angela DeQuina, porta-voz do HRHC, disse que a comissão criou uma linha telefónica de atendimento 24 horas em maio para tratar de reclamações de odores a pedido de Alberto Santos. Ela disse que houve algumas queixas por mês até que um pico que começou em dezembro.

Os inspetores não conseguiram verificar a origem dos odores, que eram muitas vezes ténues e fugazes, disse DeQuina, acrescentando que há outros aterros na área também.

Em dezembro, o HRHC obteve o instrumento de medição de ar referido por Santos, a um custo de quase US $ 20.000. DeQuina disse segunda-feira que a comissão tem dados brutos de testes aéreos e está em fase preliminar de passar por isso.

Mas a cidade, desde então, adquiriu seu próprio monitor aéreo e o colocou na garagem do Departamento de Obras Públicas, a cerca de 500 pés do lado de fora do aterro, perto da Bergen Avenue. Santos disse que o primeiro lote de resultados estará disponível na terça-feira e que o público será informado de qualquer alta leitura. O dispositivo também monitorará dois gases de efeito estufa: metano e óxido nitroso.

Santos também alegou que o local não tem permissão para o sistema de 28 canos que expelem gases subterrâneos.

Em relação à declaração de Santos sobre a permissão, o NJSEA disse em comunicado que “não concorda com essa avaliação. Não obstante, o NJSEA tapou voluntariamente e lacrou as tubulações em questão e está aguardando uma inspeção para resolver este problema. ”

O Mayor disse que sem a permissão, “não há como monitorar e verificar se as emissões atendem a todos os requisitos regulatórios”.

O Mayor quer que o local seja limitado para uso em campos de recreação, como foi a promessa original de quando a Comissão de New Jersey Meadowlands começou a alugar o aterro em 2005. Santos disse que o acordo com a Meadowlands Commission, que foi posteriormente absorvido pelo NJSEA, ser uma das maiores vigarices que Kearny já sofreu. ”

Depois de cinco anos, a comissão pediu uma extensão de cinco anos, dizendo que não havia material suficiente para fechar o terreno e construir os campos. A cidade concordou com a prorrogação, mas em 2016, o NJSEA condenou a propriedade, colocou o que parecia ser o valor justo de mercado em uma conta bancária para Kearny e assumiu o título, disse Santos.

As duas partes lutaram no tribunal, com Kearny a perder decisões no Supremo Tribunal do Condado de Hudson e na Divisão de Recurso, antes de a Suprema Corte do Estado se recusar a aceitar o caso. A cidade até pediu que ao Supreme Courte dos EUA considerasse o caso mas sem sucesso.

“Em última análise, quero o que foi prometido à cidade – um aterro permanentemente fechado que pode ser usado para abrir espaço para campos de recreação”, disse Santos na segunda-feira.

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